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Fracking. Qu'est que c'est?

Fracking. Qu'est que c'est?

Fracking, ou fracture hydraulique, est un terme anglo-saxon qui est utilisé pour désigner une technique visant à augmenter l'extraction des combustibles fossiles gaz naturel et pétrole du sol.

La fracturation hydraulique ou fracturation géotechnique est l'exploitation de la pression d'un fluide, typiquement de l'eau, pour créer et ensuite propager une fracture dans une couche de roche dans le sous-sol. La fracturation est réalisée après un forage dans une formation rocheuse contenant des hydrocarbures (pétrole ou gaz naturel). L'objectif est d'augmenter la perméabilité. L'amélioration de la perméabilité améliore la production de pétrole ou de gaz contenu dans le sous-sol et augmente son taux de récupération.

Méthodologie d'extraction

La première étape du processus d'extraction est le creusement d'un puits vertical sur la surface avec une profondeur pouvant atteindre trois kilomètres. Ensuite, la perforation continuera, donnant un tour d'environ 90 degrés. Cette extension horizontale du puits peut varier entre un et deux kilomètres. De cette façon, le puits atteint la forme de L.

Dans ce puits de l'un des tubes à travers lequel un paquet explosif qui explose transporté dans la partie inférieure a été introduit, créer de petites fractures dans les tubes, qui mettent l'intérieur du puits en contact avec le substrat substrat artificiel.

Ensuite, des millions de litres d'eau, de sable et de produits chimiques sont injectés à haute pression. Cette pression fait que la roche souterraine libère des combustibles fossiles (gaz naturel ou pétrole) piégés à l'intérieur. En raison de cette même pression, le gaz est recouvert à la surface, tandis que le sable injecté fait que les fractures dans la roche restent ouvertes permettant la filtration de plus de gaz.

Avantages et inconvénients de la fracturation hydraulique

Aspects économiques

L'un des grands avantages de cette technique est qu'elle permet l'exploitation de réserves de gaz auparavant considérées comme inaccessibles. Ces sites offrent de grands avantages aux pays, aux communautés locales et à l'industrie. En outre, différents pays contribuent à une plus grande indépendance énergétique avec des avantages géostratégiques successifs.

Lutte contre le changement climatique

Initialement, cette technique a reçu le soutien de différents secteurs, y compris des groupes environnementaux. Cela était dû au fait que la combustion du gaz émet moins de CO2 que la combustion du charbon ou du pétrole. Cependant, des recherches ultérieures ont remis en question les avantages de cette technique dans la lutte contre le changement climatique. D'une part, le gaz naturel propre (CH4) est un puissant gaz à effet de serre, sa filtration directe dans l'atmosphère étant très dangereuse pendant le processus d'extraction.

D'autre part, la course à l'exploitation de ces sites peut, selon les commentaires des experts, stagner dans le développement des énergies renouvelables vraiment propre que l'énergie solaire photovoltaïque, l'énergie éolienne, l'énergie géothermique ou énergie hydraulique. En outre, d'autres experts affirment que, bien que la combustion du gaz soit plus propre que la combustion des combustibles fossiles traditionnels, l'augmentation mondiale de la consommation d'énergie conduirait inévitablement au changement climatique.

 

Impact sur les eaux souterraines

L'un des problèmes liés à la fracturation hydraulique est la contamination possible des puits et des aquifères qui fournissent de l'eau potable à la population. L'industrie soutient que les barrières de ciment introduites dans les perforations empêchent le passage possible de substances nocives vers les couches d'eau souterraine où de l'eau potable peut être trouvée.

Cependant, plusieurs études menées par l'Université Duke et l'EPA ont montré la présence de méthane, de solvants chimiques et d'autres substances dans les échantillons d'eau prélevés près des forages.

Impact sur les eaux de surface

Pendant le processus de fracturation, une partie considérable du mélange d'eau, de produits chimiques et de sable qui est injecté dans le forage retourne à la surface. En outre, dans ce processus, l'eau transporte des substances qui ont été piégées dans la profondeur à la surface.

Ces déchets sont très polluants et peuvent provoquer des catastrophes environnementales en cas de fuites dans les rivières et les dépôts d'eau de surface. L'exemple classique de cette contamination possible s'est produit sur la rivière Dunkard Creek en septembre 2009. Une invasion d'algues microscopiques a anéanti une grande partie de la vie indigène de la rivière. Par la suite, on a appris que plusieurs compagnies avaient déversé illégalement de l'eau de plusieurs centres de forage.

L'une des solutions proposées consistait à traiter ces eaux dans des stations d'épuration traditionnelles. Cependant, plusieurs experts ont souligné que ces usines ne seraient pas préparées à purifier complètement ces eaux, en particulier en ce qui concerne le nettoyage des substances radioactives (radio).

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Dernier examen: 23 mars 2018

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