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La Terre

Lignes terrestres imaginaires, méridiens et parallèles

Lignes terrestres imaginaires, méridiens et parallèles

Les lignes imaginaires de la Terre sont des lignes tracées sur la carte du planisphère dans laquelle sont représentés les continents et les océans qui vont de celle-ci à l'ouest et du nord au sud. Ces lignes sont appelées méridiens et parallèles.

Les méridiens et parallèles forment un quadrillage géographique grâce auquel il est possible de s'orienter. Nous pouvons identifier n'importe quel point de la Terre si nous connaissons ses coordonnées géographiques : latitude et longitude.

En particulier, en supposant que la Terre a la forme d'une sphère, les lignes imaginaires forment un cercle.

Quels sont les méridiens de la Terre ?

Les méridiens sont des cercles imaginaires qui traversent la surface de la Terre à travers le pôle Nord et le pôle Sud.

Chaque circonférence qui passe par les deux pôles est divisée en deux parties, appelées le méridien et l'antiméridien. Ainsi, le terme méridien ne désigne généralement qu'un demi-cercle qui a le pôle Nord comme point de départ et le pôle Sud comme point final, tandis que le demi-cercle opposé prend le nom d'antiméridien.

Caractéristiques des méridiens et des antiméridiens

  • À tous les points de la surface terrestre qui se trouvent sur le même méridien, il est midi en même temps.
  • Chaque méridien et l'antiméridien correspondant ont une longueur d'environ 20004,5 ​​km.
  • Le méridien fondamental est le méridien de Greenwich et divise la Terre entre les hémisphères est et ouest.
  • L'antiméridien du méridien de Greenwich traverse l'océan Pacifique et identifie la ligne de date.
  • Un seul méridien passe par chaque point de la surface terrestre, ce qui définit la longitude du lieu, qui est la distance angulaire entre le méridien de Greenwich et le méridien qui passe par ce point.
  • La longitude du méridien de Greenwich est de 0°. En continuant à l'est ou à l'ouest de ce méridien, une valeur de longitude de 0° à 180° est attribuée suivie de l'indication E si on est à l'est, OU si on va d'est en ouest de Greenwich.

Quels sont les parallèles terrestres ?

Les parallèles sont des lignes qui forment des cercles imaginaires perpendiculaires à l'axe de la Terre. C'est-à-dire qu'ils sont obtenus à partir de l'intersection entre la surface de la Terre et les plans perpendiculaires à l'axe de rotation de la Terre.

L'équateur est le parallèle fondamental qui divise la Terre, formant un plan perpendiculaire à l'axe de la Terre. Ce plan divise la Terre en deux hémisphères : l'hémisphère nord et l'hémisphère sud.

Tous les autres parallèles sont des cercles imaginaires parallèles à l'équateur.

Caractéristiques des parallèles terrestres

  • L'équateur a une longueur d'environ 40 075 km. En partant de l'équateur et en se dirigeant vers le cercle polaire arctique et le cercle polaire antarctique, chaque parallèle est progressivement plus court.
  • L'équateur est le parallèle sur lequel les rayons du soleil tombent perpendiculairement à la surface de la terre aux équinoxes.
  • En plus de l'équateur, il existe deux autres parallèles fondamentaux : le tropique du Cancer et le tropique du Capricorne. Pendant les solstices, le rayonnement solaire est perpendiculaire à la surface de la Terre dans l'un des tropiques.
  • A travers les parallèles, la latitude est définie, qui est la distance angulaire entre l'équateur et le parallèle qui passe par un point donné. L'équateur se voit attribuer une latitude de 0° ; en se déplaçant vers le nord ou le sud, la latitude varie de 0° à 90° suivi de l'indication Nord (N) ou Sud (S).
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Date de publication : 24 septembre 2021
Dernier examen : 24 septembre 2021