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Qu'est-ce qu'un électrolyte et à quoi sert-il ?

Un électrolyte est une substance qui se dissocie en ions lorsqu'il se dissout ou fond, ce qui le rend électriquement conducteur. C'est un matériau qui se dissout dans l'eau pour produire une solution qui conduit un courant électrique.

Qu'est-ce qu'un électrolyte et à quoi sert-il ?

Ce terme est utilisé dans divers domaines de la science et de la technologie. Cependant, ils ont des significations liées mais non identiques entre les différentes disciplines.

  • Génie électrique: le milieu des batteries, accumulateurs ou condensateurs.

  • Chimie: Substances qui se divisent totalement ou partiellement en ions lors de la dissolution ou de la fusion et donc conduisent un courant électrique.

  • Physiologie: ions simples qui se dissolvent dans le sang ou les tissus intracellulaires.

Le terme fait référence à la capacité de conduire l' électricité grâce à l'intervention d'ions. Par conséquent, un électrolyte constitue ce qu'on appelle un conducteur ionique ou, en variante, un conducteur de seconde espèce.

Conducteurs de courant électrique

Les électrolytes sont capables de conduire le courant électrique une fois dissous dans la solution. Cette propriété est due à la présence d'ions positifs et négatifs générés dans la solution. La présence d'ions provient de la dissociation et de l'ionisation de l'électrolyte.

La conduction n'est pas liée à la libre circulation des électrons au sein d'une structure cristalline. ce sont plutôt les ions qui "chargent" le courant électrique.

Une cellule électrochimique peut contenir deux électrolytes différents connectés électriquement par un pont de sel ou une cloison poreuse; dans ce cas, 

  • s'il est en contact avec la cathode, il est appelé catholyte, 

  • s'il est en contact avec l'anode, il est appelé anolyte.

Pourquoi l'électrolyte est-il important dans la batterie ?

Les processus électrochimiques qui produisent de l' électricité ont lieu dans les batteries au plomb. Ces processus ne sont possibles qu'avec la participation directe de l'électrolyte.

La batterie a des plaques négatives et chargées positivement. Ils peuvent avoir différents additifs dont dépend le type de batterie.

Le degré de charge de la batterie dépend de la densité de l'électrolyte. Si vous le relevez, la batterie se charge et un environnement agressif peut généralement endommager la batterie. Lorsqu'elle est abaissée, la batterie est déchargée.

Comment vérifier le niveau d'électrolyte dans la batterie

La plupart des bancs de batteries ont une échelle avec une valeur MIN et MAX dans cette plage devrait être l'électrolyte. Il existe des modèles avec des languettes en plastique sous les bouchons qui tombent dans les boîtes. Ils doivent être plongés dans un liquide de 5 mm.

Les batteries modernes sont équipées d'un capteur spécial dans le boîtier. Il indique s'il se situe entre les niveaux appropriés et la quantité de batterie déchargée.

Les électrolytes en santé

Les électrolytes sont des minéraux présents dans le sang et d'autres fluides corporels qui portent une charge électrique. Le corps a besoin d'électrolytes car ils aident à maintenir l'équilibre du corps.

Par exemple, les électrolytes jouent un rol important pour maintenir l'équilibre osmotique et la contraction musculaire.

Les principaux électrolytes du corps humain sont répartis entre ceux qui sont chargés positivement et ceux qui sont chargés négativement:

  • Chargés positivement (cations): sodium, potassium, calcium, magnésium.

  • Chargés négativement (anions): chlorure et bicarbonate.

Vous pouvez perdre beaucoup d'électrolytes pendant l'exercice. Le principal forme des fluides corporels comme la sueur. Une pénurie de certains électrolytes peut provoquer des crampes lors d'une compétition. Le corps retient également moins d'humidité, ce qui réduira ses performances.

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Date de publication : 13 mai 2015
Dernier examen : 21 juin 2020