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Électricité
Courant électrique

Définition du courant électrique, sens du courant et unités

Définition du courant électrique, sens du courant et unités

Le courant électrique est le transport de charge électrique. Le transport de ce flux de charge électrique s'effectue principalement par le déplacement d'électrons à travers des conducteurs et des semi-conducteurs sous l'influence d'une différence de potentiel électrique.

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Dans le domaine de l' électricité, le mouvement des ions dans un électrolyte ou un plasma provoque également un courant électrique. Dans tous ces cas, le transport de l' énergie électrique s'effectue par le mouvement des charges électriques. De plus, un courant électrique est également créé en tant que modification du flux d'électrons, par exemple entre les plaques d'un condensateur pendant la charge et la décharge, sans provoquer le déplacement des porteurs de charge.

Les deux principaux types de courant électrique sont :

  1. Courant continu (DC).

  2. Courant alternatif (CA).

Quelle est l'unité de mesure du courant électrique ?

L'unité de mesure du courant électrique dans le système international d'unités est le coulomb (C).

Le coulomb est défini à partir d'une mesure de courant : 1 coulomb est la quantité de charge électrique transportée en 1 seconde par l'intensité de courant égale à 1 ampère :

1C = 1A · 1s

Quelle est la formule du courant électrique ?

La formule du courant électrique est déterminée par la loi d'Ohm :

V = R · I

Où:

  • “R” est la résistance électrique, c'est-à-dire l'obstacle que le flux d'électrons rencontre sur son chemin, par exemple un moteur électrique. L'unité de mesure de la résistance est l'ohm (Ω).

  • “I” est l'intensité d'un courant électrique qui se mesure en Ampères (A).

  • “V” est la tension, c'est-à-dire la différence de potentiel entre un point par rapport à un autre exprimée en Volts (V).

Quel est le sens du courant électrique ?

À l'extérieur du générateur, le sens conventionnel du courant électrique est de la borne positive à la borne négative.

Toutefois, dans un conducteur métallique, le sens réel est inversé. Un électron libre chargé négativement circule de la borne négative (surplus d'électrons, et donc potentiel plus faible) vers la borne positive (déficit d'électrons, potentiel plus élevé).

La raison est que traditionnellement, le courant électrique est exprimé comme le déplacement d'une charge positive. Quand on a appris que le courant électrique est généralement causé par des électrons qui se déplacent dans la direction opposée, l'électron s'est vu attribuer, par définition, une charge négative.

L'ancienne définition du sens conventionnel du courant électrique qui circule dans un circuit électrique est donc restée en vigueur.

Comment le courant est-il mesuré ?

Les appareils les plus utilisés pour mesurer un courant électrique sont :

L'ampèremètre

Un ampèremètre est utilisé pour mesurer le courant électrique. L'ampèremètre est connecté en série avec le circuit à mesurer. Afin de ne pas trop influencer le circuit à mesurer, l'instrument doit provoquer le moins de perte de tension possible.

Définition du courant électrique, sens du courant et unités

La pince ampèremétrique.

Une autre méthode de mesure du courant électrique consiste à utiliser une pince ampèremétrique ou une pince ampèremétrique. Une pince ampèremétrique est un instrument de mesure du courant alternatif, conçu comme une pince serrée autour d'un conducteur sous tension.

Dans les pinces, le champ magnétique créé autour du matériau conducteur induit un courant, qui est une mesure du courant traversant le conducteur pincé.

Quels sont les trois effets que peut produire un courant électrique ?

Un courant électrique peut produire :

  • Réactions chimiques : Une technique pour produire des réactions chimiques en utilisant le courant électrique est l'électrolyse. L'électrolyse utilise le courant électrique pour provoquer une réaction d'oxydo-réduction. 

  • Effets de chauffage sur le conducteur. Il se produit en raison de l' effet Joule, un phénomène par lequel les électrons en mouvement d'un courant électrique impactent le matériau conducteur. L'énergie cinétique que possèdent les électrons est ensuite convertie en énergie thermique, chauffant le matériau à travers lequel ils circulent.

  • Les effets magnétiques sont causés par le champ électrique. Selon les études de Hans Christian Oersted, lorsque des charges se déplacent pour projeter un conducteur ou une solution conductrice, elles génèrent un champ électrique qui a les mêmes effets que les aimants.

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Date de publication : 7 octobre 2019
Dernier examen : 26 mai 2022