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Les avantages et inconvénients de l'énergie solaire

Les avantages et inconvénients de l'énergie solaire

En général, l’énergie solaire photovoltaïque et, surtout, l’énergie solaire thermique sont très bien acceptées par la société. Cependant, il convient de connaître les avantages et les inconvénients de l’énergie solaire pour renforcer ou contraster notre opinion.

Quand on parle des sources d'énergie, la plupart des gens sont positionnés en faveur ou en contre d'un certain type (l'énergie solaire, l'énergie nucléaire, l'énergie éolienne, etc.). Les arguments en matière de positionnement sont variés: l'efficacité énergétique, la pollution, la sécurité, le coût ... Nous allons donc essayer d'analyser les avantages et les inconvénients de l'énergie solaire de la manière la plus objective possible.

Bien que l’énergie solaire thermique et l’énergie solaire photovoltaïque soient deux types d’énergie différentes ayant des caractéristiques différentes, nous allons le faire ensemble pour analyser les avantages et les inconvénients de ce type d'énergie renouvelable.

Les avantages de l'énergie solaire

Les avantages de l’énergie solaire dépendent de différents facteurs. Selon les caractéristiques de l'installation solaire, certains avantages peuvent être observés par rapport aux autres sources d'énergie.

  • L'énergie solaire est une énergie renouvelable et, par conséquent, elle est inépuisable. Bien que le soleil ait une durée de vie limitée, il est considéré comme inépuisable à l'échelle humaine.
  • Faible pollution et respect de l'environnement. La production d'énergie électrique dans le cas de l' énergie photovoltaïque ou de la production d'eau chaude sanitaire dans l' énergie thermique solaire n'est pas polluante ni ne provoque du gaz à effet de serre.
  • Installations avec un coût d'installation et de maintenance réduit. Le coût d'une installation solaire par rapport à d'autres types d'installations telles qu'une centrale nucléaire est très faible. De même, la maintenance d’une installation solaire n’est pas très coûteuse.
  • Favorable pour les sites isolés. Dans les cas où l'accès au réseau électrique est difficile, l'énergie solaire est une très bonne option.
  • Opinion publique favorable. L’opinion publique est généralement favorable à l’utilisation de l’énergie solaire. La population a le sentiment qu'il s'agit d'une énergie renouvelable propre et durable.

Les inconvénients de l'énergie solaire

Selon les caractéristiques de l'installation solaire, les inconvénients de l'énergie solaire seront plus ou moins importants. Malgré tous les avantages, il convient d’analyser soigneusement les inconvénients. Certains inconvénients de l’énergie solaire peuvent impliquer qu’une installation solaire peut ne pas être réalisable. Les aspects à considérer sont les suivants:

  • L'efficacité énergétique est faible par rapport aux autres sources d'énergie. Le rapport entre la quantité d'énergie reçue dans un panneau solaire et la quantité d'énergie électrique est faible par rapport à d'autres sources d'énergie telles que l'énergie nucléaire.
  • Le coût économique par rapport aux autres options. En particulier dans l’ énergie thermique solaire, en exploitant les propriétés de température et de thermodynamique, les performances sont supérieures à l’ énergie photovoltaïque.
  • La performance est fonction du temps. La dépendance à la climatologie fait de cette source d’énergie une option irréalisable dans les régions où le ciel est généralement nuageux.
  • Limitations sur le temps solaire. Gardez à l'esprit que dans certaines régions, le temps solaire est plus court. Dans les pays nordiques, par exemple, pendant les journées d'hiver, les heures solaires sont très peu nombreuses. De plus, l'inclinaison du soleil par rapport à la surface varie au cours des différents jours de l'année. La variation de l'inclinaison du rayonnement solaire n'influence que la performance des panneaux solaires.
  • Limitations pour stocker l'électricité générée. Parce que les heures où l’énergie électrique peut être obtenue ne coïncident pas toujours avec les heures pendant lesquelles il est nécessaire de stocker l’énergie. Pour cela, il y a des batteries solaires et des réservoirs d'eau chaude, mais l'efficacité est toujours très faible.

Les différences entre l'énergie solaire thermique et photovoltaïque

L'énergie thermique solaire (également appelée énergie thermosolaire) consiste à utiliser le rayonnement solaire pour obtenir de l' énergie thermique (chaleur). La chaleur obtenue sert à la production d'eau chaude destinée à la consommation domestique, qu'il s'agisse d'eau chaude sanitaire ou de chauffage. L'énergie solaire peut également générer de l'électricité ou même construire des fours solaires. Il s’agit donc d’un mécanisme thermodynamique dans lequel l’énergie est transformée.

D'autre part, l'énergie solaire photovoltaïque convertit également le rayonnement solaire en électricité. Si l'énergie thermosolaire a besoin d'un processus thermodynamique pour être convertie en énergie électrique, la photovoltaïque a besoin d'un processus chimique: elle consiste à transformer le rayonnement solaire en énergie au moyen d'un courant électrique continu. Cette transformation est réalisée grâce à la composition de matériaux semi-conducteurs tels que le silicium et à l'effet photoélectrique. Cette transformation en énergie est immédiate grâce aux modules photovoltaïques.

Avantages et inconvénients de l’ énergie thermique solaire par rapport au photovoltaïque

L’avantage de l’énergie solaire thermique par rapport à l’énergie photoélectrique est qu’elle permet de nombreuses applications (chauffage solaire, production d’électricité, etc.), alors que l’ énergie photovoltaïque ne permet que la production d’énergie électrique. L’inconvénient de l’ énergie thermique solaire est qu’elle offre des performances inférieures à celles des installations solaires photovoltaïques.

Lorsqu'il s'agit de chauffer de l'eau, l'énergie solaire thermique présente un avantage, car l' énergie thermique est directement transmise à l'eau. L' énergie photovoltaïque a pour inconvénient que pour chauffer de l'eau, il faut d'abord générer de l'électricité, puis chauffer l'eau avec un radiateur électrique. Ce système entraîne certaines pertes d’énergie.

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Dernier examen: 5 octobre 2018