Les combustibles fossiles.
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Centrale thermique Cercs. Catalogne

Traitement des combustibles fossiles

Énergie thermique I de combustion.
Effets de la thermodynamique

Combustibles fossiles

Combustibles fossiles

Les combustibles fossiles sont souvent décrits comme un type d'énergie négative, polluante et nocive pour l'environnement. Les combustibles fossiles sont considérés comme une source d'énergie non renouvelable en raison de la difficulté de régénération.

Actuellement, les combustibles fossiles sont la source d'énergie la plus largement utilisée dans le monde. Il est utilisé pour générer de l'énergie électrique, mais surtout pour générer de l'énergie mécanique (voitures, moteurs thermiques, etc.).

La théorie selon laquelle les combustibles fossiles formés à partir des restes fossilisés de plantes mortes par exposition à la chaleur et à la pression dans la croûte terrestre pendant des millions d'années a été introduite pour la première fois par Andreas Libavius ​​"dans son Alquemia de 1597" et plus tard par Mikhail Lomonosov "de 1757 et certainement pour 1763". Le terme "combustible fossile" a été utilisé pour la première fois par le chimiste allemand Caspar Neumann, dans une traduction anglaise en 1759.

Que sont les combustibles fossiles?

Les combustibles fossiles sont une série de substances et de gaz formés à partir de restes décomposés d'animaux et de plantes générés dans certaines couches de sol et servant de type d'énergie non renouvelable.

Les carburants proviennent d'un processus de décomposition partielle de la matière organique. Ces combustibles sont issus d'un processus de transformation de plantes et de légumes d'une durée de plusieurs millions d'années (pétrole, charbon et gaz naturel).

Ce sont des sources d'énergie primaires puisqu'elles peuvent être obtenues directement sans transformation.

Formation de combustibles fossiles

Les combustibles fossiles sont formés par un processus de décomposition partielle de la matière organique. C'est un processus de transformation de millions d'années en raison de la pression et de la température que plusieurs couches de sédiments exercent sur la matière organique.

Elles ont pour origine naturelle un processus de fossilisation dans l'anoxie de l'environnement (manque d'oxygène): la matière organique n'a pas été dégradée par des micro-organismes (qui ne peuvent pas vivre), mais reste sous la forme de molécules organiques plus complexes et solides (le charbon). ), liquide (pétrole) ou gaz (gaz naturel). L'énergie de ces molécules est ce qui est libéré en les utilisant comme carburant.

Ce processus de millions d'années est ce qui convertit les combustibles fossiles en une source d'énergie non renouvelable, car ils sont consommés beaucoup plus rapidement qu'ils ne sont pas générés.

Importance des combustibles fossiles

Les combustibles fossiles ont une valeur calorifique élevée, ce qui en fait une source très importante d'énergie utile pour la production d' énergie thermique.

L'utilisation de combustibles fossiles a permis la grande croissance économique et démographique liée à la révolution industrielle du 19ème siècle. À l'heure actuelle, ils sont fondamentaux pour notre économie. En 2007, la combustion du charbon, du pétrole et du gaz naturel représentait 86,4% de l'énergie primaire mondiale.

Conséquences de l'utilisation de combustibles fossiles

Les combustibles fossiles sont très impopulaires pour les groupes environnementaux. Sa combustion génère beaucoup de gaz. Ces gaz deviennent l'une des principales sources de pollution de l'air car ils contribuent à accroître l'effet de serre et, par voie de conséquence, au réchauffement de la planète.

Aujourd'hui, l'utilisation de combustibles fossiles est un problème de durabilité important, tant pour des raisons environnementales qu'économiques (les ressources de la planète sont limitées et seront un jour épuisées).

Types de combustibles fossiles

Il existe trois principaux types de combustibles fossiles: le pétrole (liquide), le charbon (solide) et le gaz naturel (gaz).

Pétrole

Le pétrole est une huile minérale, constituée d'hydrocarbures, contenue dans de grandes poches situées dans les couches supérieures de la croûte terrestre.

Ce combustible fossile, une fois raffiné, donne un grand nombre de produits utilisés comme source d'énergie, notamment dans les moteurs automobiles et thermiques. Ces produits comprennent l'essence, le diesel, le carburant, etc. Ils peuvent également être utilisés comme matière première pour l'industrie pétrochimique.

Charbon

Homme travaillant avec une montagne de charbon

Le charbon est une roche sédimentaire noire très riche en carbone et avec des quantités variables d'autres éléments, principalement de l'hydrogène, du soufre, de l'oxygène et de l'azote.

La majeure partie de cette source de charbon non renouvelable s'est formée pendant la période carbonifère (de 359 à 299 millions d'années).

Gaz naturel

Le gaz naturel est une source d'énergie fossile, tout comme le charbon ou le pétrole. Il est constitué d'un mélange d'hydrocarbures, de molécules formées d'atomes de carbone et d'hydrogène. Sa valeur calorifique varie grandement en fonction de sa composition, mais les valeurs les plus élevées varient entre 8 500 et 10 200 kilocalories par mètre cube de gaz.

C'est l'énergie fossile la plus propre en termes de déchets et d'émissions atmosphériques, et le combustible le plus efficace pour obtenir de l'électricité dans les centrales thermiques, avec un rendement total de 50,7% comparé à 25,7% du combustible, 26,1% de l'uranium (centrale nucléaire) et 26,8% du charbon.

Le gaz naturel peut être utilisé directement sans avoir à le transformer au préalable en électricité. Cette fonctionnalité lui permet d'avoir une efficacité beaucoup plus élevée de 91,2%. Son stockage est moins cher et plus facile que le charbon et les produits pétroliers.

Il a commencé à être utilisé à partir des années 60 comme carburant préféré, sauf dans les transports, où le pétrole continue de prédominer. En plus d'être une source d'énergie non renouvelable, il est également utilisé comme matière première pour de nombreux produits chimiques.

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Références

Dernier examen: 12 juin 2019