Les combustibles fossiles.
Extraction de pétrole

Centrale thermique Cercs. Catalogne

Traitement des combustibles fossiles

Énergie thermique I de combustion.
Effets de la thermodynamique

Combustibles fossiles

Combustibles fossiles

Les combustibles fossiles sont souvent considérés comme un type d'énergie négative, polluante et nuisible à l'environnement.

Actuellement, les combustibles fossiles sont la source d’énergie la plus utilisée au monde. Il est utilisé pour générer de l'énergie électrique mais surtout pour générer de l'énergie mécanique (voitures, moteurs thermiques, etc.).

Que sont les combustibles fossiles

Les combustibles fossiles sont les combustibles issus d'un processus de décomposition partielle de la matière organique.

Les combustibles fossiles proviennent d'un processus de transformation de millions d'années de plantes et de légumes (cas du pétrole, du charbon et du gaz naturel).

Ce sont des sources d'énergie primaires car elles peuvent être obtenues directement sans transformation.

Formation de combustibles fossiles

Les combustibles fossiles sont formés par un processus de décomposition partielle de la matière organique. C'est un processus de transformation de millions d'années dû à la pression et à la température que plusieurs couches de sédiments exercent sur la matière organique.

Ils sont nés naturellement en raison d'un processus de fossilisation dans l'anoxie environnementale (manque d'oxygène): la matière organique n'a pas été dégradée par les microorganismes (qui ne peuvent pas vivre), mais reste sous la forme de molécules organiques solides plus complexes ( charbon), liquide (pétrole) ou gaz (gaz naturel). L'énergie de ces molécules est ce qui est libéré en les utilisant comme combustible.

Ce processus de millions d’années est celui qui transforme les combustibles fossiles en une source d’énergie non renouvelable, car il est consommé beaucoup plus rapidement qu’il n’est généré.

Importance des combustibles fossiles

Les combustibles fossiles ont un pouvoir calorifique élevé, ce qui en fait une source d'énergie très importante pour générer de l' énergie thermique.

L'utilisation de combustibles fossiles a permis la grande croissance économique et démographique liée à la révolution industrielle du 19ème siècle. À l'heure actuelle, ils sont fondamentaux pour notre économie. En 2007, la combustion de charbon, de pétrole et de gaz naturel représentait 86,4% de l'énergie primaire mondiale.

Conséquences de l'utilisation de combustibles fossiles

Les combustibles fossiles sont très impopulaires pour les groupes environnementaux. Sa combustion génère beaucoup de gaz. Ces gaz deviennent l'une des principales sources de pollution atmosphérique car ils contribuent à accroître l'effet de serre et, par conséquent, au réchauffement de la planète.

Aujourd'hui, l'utilisation de combustibles fossiles est un problème important de durabilité, à la fois pour des raisons environnementales et économiques (les ressources de la planète sont limitées et seront un jour épuisées).

Types de combustibles fossiles

On distingue trois principaux types de combustibles fossiles: le pétrole (liquide), le charbon (solide) et le gaz naturel (gaz).

 

huile

L'huile est une huile minérale constituée d'hydrocarbures, contenue dans de grandes poches jusqu'aux couches supérieures de la croûte terrestre.

Ce combustible fossile, une fois raffiné, donne un grand nombre de produits utilisés comme source d'énergie, notamment dans les moteurs automobiles et thermiques. Ces produits comprennent l'essence, le diesel, le carburant, etc. Ils peuvent également être utilisés comme matière première pour l'industrie pétrochimique.

Charbon

Homme travaillant avec une montagne de charbon

Le charbon ou le charbon est une roche sédimentaire noire, très riche en carbone et avec des quantités variables d'autres éléments, principalement de l'hydrogène, du soufre, de l'oxygène et de l'azote.

La majeure partie du charbon s'est formée pendant la période carbonifère (de 359 à 299 millions d'années).

Le gaz naturel

Le gaz naturel est une source d'énergie fossile, tout comme le charbon ou le pétrole. Il se compose d'un mélange de molécules d'hydrocarbures formées par des atomes de carbone et de l'hydrogène. Son pouvoir calorifique est très variable selon leur composition, mais le plus élevé est compris entre 8.500 et 10.200 kilocalories par mètre cube de gaz.

C'est l'énergie fossile la plus propre en termes de déchets et d'émissions atmosphériques, et le combustible le plus efficace pour obtenir de l'électricité dans les centrales thermiques, avec une efficacité totale de 50,7% contre 25,7% de combustible , 26,1% de l'uranium (centrale nucléaire) et 26,8% du charbon.

Le gaz naturel peut être utilisé directement sans avoir à le transformer préalablement en électricité. Cette fonctionnalité lui permet d'avoir un rendement beaucoup plus élevé de 91,2%. Son stockage est moins cher et plus facile que le charbon et les produits pétroliers.

Il a commencé à être utilisé à partir des années 1960 comme combustible préféré, sauf dans les transports, où le pétrole continue à prédominer. En outre, il est également utilisé comme matière première pour de nombreux produits chimiques.

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Références

Dernier examen: 15 novembre 2016