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Les combustibles fossiles.
Extraction de pétrole

Centrale thermique Cercs. Catalogne

Traitement des combustibles fossiles

Énergie thermique I de combustion.
Effets de la thermodynamique

Combustibles fossiles

Combustibles fossiles

Les combustibles fossiles sont une source d'énergie provenant d'animaux et de plantes décomposés. C'est une ressource naturelle qui met des millions d'années à se régénérer. Précisément parce que les combustibles dosiles ne sont pas facilement régénérés, ils sont considérés comme une source d'énergie non renouvelable.

Les combustibles fossiles sont actuellement la source d'énergie la plus utilisée au monde. L'utilité principale est de produire de l' électricité, mais ils sont également utilisés pour produire de l'énergie mécanique (automobiles, moteurs thermiques, etc.)

La première théorie sur la façon dont les combustibles fossiles ont été créés a été développée par Andreas Libavius. Dans cette théorie, il a été affirmé que ces combustibles étaient formés à partir des restes fossilisés de plantes tuées par l'exposition à la chaleur et à la pression dans la croûte terrestre pendant des millions d'années. Plus tard, par Mikhail Lomonosov, il a élargi la théorie "de 1757 et certainement à 1763". La première utilisation du terme «combustible fossile» a été faite par le chimiste allemand Caspar Neumann, dans une traduction anglaise en 1759.

Quels sont les combustibles fossiles?

Les combustibles fossiles sont une série de substances et de gaz formés à partir des restes décomposés d'animaux et de plantes. Ces substances sont générées dans certaines couches du sol au cours de millions d'années. Précisément, en raison du temps nécessaire à sa production, elle est considérée comme un type d' énergie non renouvelable.

Les carburants proviennent d'un processus de décomposition partielle de la matière organique. Ces carburants proviennent d'un processus de transformation de millions d'années de plantes et de légumes (cas du pétrole, du charbon et du gaz naturel).

Ce sont des sources d'énergie primaire car elles peuvent être obtenues directement sans transformation.

Comment se forment les combustibles fossiles?

Les combustibles fossiles sont formés par un processus de décomposition partielle de la matière organique. Il s'agit d'un processus de transformation de millions d'années dû à la pression et à la température que diverses couches de sédiments exercent sur la matière organique.

Ils sont originaires naturellement d'un processus de fossilisation dans l'anoxie environnementale (manque d'oxygène): la matière organique n'a pas été dégradée par les micro-organismes (qui ne peuvent pas vivre), mais reste sous la forme de molécules organiques solides plus complexes (carbone ), liquide (pétrole) ou gaz (gaz naturel). L'énergie de ces molécules est celle qui est libérée en les utilisant comme carburant.

Ce processus vieux de plusieurs millions d'années est ce qui convertit les combustibles fossiles en une source d'énergie non renouvelable, car il est consommé beaucoup plus rapidement qu'il n'est généré.

Pourquoi les combustibles fossiles sont-ils importants?

Les combustibles fossiles ont un pouvoir calorifique élevé qui en fait une source très importante d'énergie utile pour générer de l' énergie thermique.

L'utilisation de combustibles fossiles a permis la grande croissance économique et démographique liée à la révolution industrielle du XIXe siècle. Aujourd'hui, ils sont fondamentaux pour notre économie. En 2007, la combustion de charbon, de pétrole et de gaz naturel représentait 86,4% de l'énergie primaire mondiale.

Quelles sont les conséquences de l'utilisation des énergies fossiles?

Les combustibles fossiles sont très impopulaires auprès des groupes environnementaux. Sa combustion génère une grande quantité de gaz. Ces gaz deviennent l'une des principales sources de pollution de l'air car ils contribuent à augmenter l' effet de serre et, par conséquent, au réchauffement climatique.

Aujourd'hui, l'utilisation de combustibles fossiles pose un problème majeur de durabilité, à la fois pour des raisons environnementales et économiques (les ressources de la planète sont limitées et seront un jour épuisées).

Quels sont les types de combustibles fossiles?

On distingue trois principaux types de combustibles fossiles:

  • Huile (liquide)
  • Carbone (solide)
  • Gaz naturel (gaz)

Huile

Le pétrole est une huile minérale, composée d'hydrocarbures, contenue dans de grandes poches dans les couches supérieures de la croûte terrestre.

Ce combustible fossile subit un processus de transformation dans une raffinerie. Une fois raffiné, le pétrole fournit un grand nombre de produits utilisés comme source d'énergie. Les secteurs qui bénéficient le plus du pétrole sont les moteurs automobiles et thermiques. Parmi les produits pétroliers, l'essence, le diesel, le carburant, etc. se distinguent. Ils peuvent également être utilisés comme matières premières pour l'industrie pétrochimique.

Charbon

Homme travaillant avec une montagne de charbon

Le charbon ou charbon minéral est une roche sédimentaire de couleur noire, très riche en carbone et avec des quantités variables d'autres éléments, principalement l'hydrogène, le soufre, l'oxygène et l'azote.

La majeure partie de cette source d' énergie non renouvelable s'est formée au cours de la période carbonifère (il y a 359 à 299 millions d'années).

Gaz naturel

Le gaz naturel est une source d'énergie fossile, tout comme le charbon ou le pétrole. Il est composé d'un mélange d'hydrocarbures, de molécules constituées d'atomes de carbone et d'hydrogène. Son pouvoir calorifique varie fortement selon sa composition, mais les plus élevés se situent entre 8 500 et 10 200 kilocalories par mètre cube de gaz.

C'est l'énergie fossile la plus propre en termes de déchets et d'émissions atmosphériques, et le combustible le plus efficace pour obtenir de l' électricité dans les centrales thermiques, avec une efficacité totale de 50,7% contre 25,7% de combustible, 26,1% d'uranium (centrale nucléaire) et 26,8% de charbon.

Le gaz naturel peut être utilisé directement sans avoir à le transformer auparavant en électricité. Cette fonctionnalité lui permet d'avoir une efficacité beaucoup plus élevée de 91,2%. Son stockage est moins cher et plus facile que les dérivés du charbon et du pétrole.

Il a commencé à être utilisé à partir des années 1960 comme carburant préféré, sauf dans les transports, où le pétrole continue de prédominer. En plus d'être une source d'énergie non renouvelable, elle est également utilisée comme matière première pour de nombreux produits chimiques.

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Dernier examen: 19 mars 2020