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La Pyramide du Soleil Mexique

Histoire de l'énergie solaire

Histoire de l'énergie solaire

Tout au long de l'histoire, l'énergie solaire a toujours été présente dans la vie de la planète. Cette source d'énergie a toujours été essentielle au développement de la vie. Au fil du temps, l'humanité a de plus en plus amélioré ses stratégies d'utilisation.

Le Soleil est un source d'énergie essentiel à l'existence de la vie sur la planète: il est responsable du cycle de l'eau, de la photosynthèse, etc. Les premières civilisations l'ont déjà compris et, à mesure que les civilisations ont évolué, les techniques pour exploiter la lumière du Soleil ont également évolué.

Au début, il s'agissait de techniques pour exploiter l'énergie solaire passive. Des techniques ultérieures ont été développées pour tirer parti de l'énergie solaire thermique des rayons du soleil. Plus tard, l'énergie solaire photovoltaïque a été ajoutée pour obtenir de l' énergie électrique.

Quelle était l'importance du Soleil pour les civilisations anciennes?

Le Soleil a toujours été un élément essentiel pour le développement de la vie. Les cultures les plus primitives en ont profité indirectement et sans en avoir conscience.

Histoire de l'énergie solairePlus tard, un grand nombre de civilisations plus avancées ont développé de nombreuses religions qui tournaient autour de l'étoile solaire. Dans de nombreux cas, l'architecture était également intimement lié au Soleil.

On trouverait des exemples de ces civilisations en Grèce, en Egypte, dans l'Empire Inca, en Mésopotamie, dans l'Empire aztèque, etc.

Énergie solaire passive

Les Grecs ont été les premiers à utiliser l'énergie solaire passive de manière consciente.

Environ, à partir de l'an 400 avant Jésus-Christ, les Grecs ont déjà commencé à construire leurs maisons en tenant compte des rayons solaires. Ce sont les débuts de l'architecture bioclimatique.

Sous l'Empire romain, le verre était utilisé pour la première fois dans les fenêtres pour profiter de la lumière et emprisonner la chaleur solaire dans les maisons. Ils ont même promulgué des lois qui en faisaient une sanction pour le blocage de l'accès à l' électricité pour les voisins.

Les Romains ont été les premiers à construire des maisons de verre ou des serres, qui permettent de créer les conditions propices à la croissance de plantes exotiques ou de graines qu'ils apportent de loin. Ces constructions sont encore utilisées aujourd'hui.

Histoire de l'énergie solaire

Une autre forme d'utilisation le source d'énergie solaire a été initialement développée par Archimède. Parmi ses inventions militaires, il a développé un système pour mettre le feu aux navires des flottes ennemies en utilisant des miroirs pour concentrer le rayonnement solaire en un point.

Cette technique a continué à s'affiner. Lavoisier, crée en 1792 son "four solaire" composé de deux lentilles puissantes qui concentrent le rayonnement solaire en un foyer. La concentration du rayonnement solaire a permis d'atteindre des températures élevées avec lesquelles fondre les métaux.

En 1874, l'Anglais Charles Wilson conçoit et dirige une installation de distillation d'eau de mer dans le désert d'Atacama (Chili) pour le salpêtre Lastenia Salinas. Cette centrale solaire avait la capacité de dessaler en moyenne 22 500 litres d'eau par jour.

Quand les capteurs solaires ont-ils été inventés? Histoire de l'énergie solaire thermique

L'énergie solaire thermique a une place dans l'histoire de l'énergie solaire à partir de l'année 1767. Cette année, le scientifique suisse Horace Bénédict De Saussure a inventé l'héliothermomètre, un instrument permettant de mesurer le rayonnement solaire. Le développement ultérieur de son invention a donné naissance aux instruments actuels de mesure du rayonnement solaire.

Histoire de l'énergie solaireHorace Bénédict De Saussure avait inventé le capteur solaire qui aura un impact décisif sur le développement de l'énergie solaire thermique basse température. De son invention émergeront tous les développements ultérieurs des chauffe-eau solaires à plaques plates. L'invention concernait des boîtes chauffantes en bois et en verre dans le but de piéger l'énergie solaire.

En 1865, l'inventeur français Augustin Mouchot a créé la première machine à convertir l'énergie solaire en énergie mécanique. Le mécanisme consistait à générer de la vapeur à travers un capteur solaire et à déplacer un moteur à travers sa pression. Malheureusement, des coûts élevés ont empêché son invention d'avoir une utilisation commerciale.

Mouchot était un personnage important pour la société française. En plus de créer la première machine à vapeur solaire, il a conçu d'autres inventions. Mouchout a inventé un cuiseur solaire qui se composait d'un réservoir noir recouvert de verre exposé au soleil. Sur le côté du réservoir qui n'était pas exposé au soleil, il a placé un miroir parabolique pour réfléchir le rayonnement solaire.

Une presse à imprimer fournite d'énergie solaire a même été inventée. Une invention conçue par Abel Pifre.

Histoire de l'énergie solaire photovoltaïque. Premières cellules photovoltaïques

En 1838, l'énergie solaire photovoltaïque apparaît dans l'histoire de l'énergie solaire.

En 1838, le physicien français Alexandre Edmond Becquerel découvre pour la première fois l'effet photovoltaïque. Becquerel expérimentait une cellule électrolytique avec des électrodes en platine et s'est rendu compte que son exposition au soleil augmentait le courant électrique.

L'étape suivante a été franchie en 1873. L'ingénieur électricien anglais Willoughby Smith a découvert l'effet photoélectrique dans les solides. Dans ce cas sur Selenium.

Quelques années plus tard, en 1877, l'Anglais William Grylls Adams, professeur de philosophie naturelle au King College de Londres, avec son élève Richard Evans Day, découvrit que lorsqu'ils exposaient le sélénium à la lumière, il produisait de l' électricité. De cette manière, ils ont créé la première cellule photovoltaïque au sélénium.

Histoire de l'énergie solaire

En 1953, Calvin Fuller, Gerald Pearson et Daryl Chapin ont découvert la cellule solaire en silicium, un semi-conducteur. Cette cellule produisait suffisamment d'électricité et était suffisamment efficace pour alimenter de petits appareils électriques.

Les panneaux photovoltaïques disponibles dans le commerce ne sont apparus qu'en 1956. À cette époque, le coût était encore très élevé pour la plupart des gens. Vers 1970, le prix des panneaux solaires photovoltaïques a chuté de près de 80%.

Les cellules solaires ont été utilisées dans les satellites américains et soviétiques lancés à la fin des années 1950.

Pourquoi l'utilisation de l'énergie solaire a-t-elle été temporairement abandonnée?

Avec l'avènement des énergies fossiles, l'énergie solaire a perdu de son importance. La technologie solaire a souffert du faible coût du charbon et du pétrole et de l'utilisation d' électricité produite avec des origins non renouvelables.

La croissance de l'industrie solaire a été élevée jusqu'au milieu des années 50. À cette époque, le coût d'extraction des combustibles fossiles comme le gaz naturel et le charbon était très faible. Pour cette raison, l'utilisation de l' énergie fossile est devenue d'une grande importance comme source d'énergie et pour produire de la chaleur. L'énergie solaire était alors considérée comme chère et abandonnée à des fins industrielles.

Qu'est-ce qui a provoqué la résurgence de l'énergie solaire?

L'abandon, à des fins pratiques, de l'énergie solaire a duré jusqu'aux années 70. Des raisons économiques placeraient une fois de plus l'énergie solaire dans une place de choix dans l'histoire.

Histoire de l'énergie solaireAu cours de ces années, le prix des combustibles fossiles a augmenté. Cette augmentation a conduit à une résurgence de l'utilisation de l'énergie solaire pour chauffer les habitations et l'eau, ainsi pour produire de l'électricité. 

En plus du prix, dans le cas des chauffe-eau domestiques au gaz et au charbon, ils étaient dangereux car une mauvaise combustion pouvait générer des gaz toxiques, du monoxyde de carbone.

Le premier chauffe-eau solaire domestique a été breveté en 1891 par Clarence Kemp.

En ce sens, Charles Greeley Abbott a inventé en 1936 le chauffe-eau solaire. Son invention est devenue populaire à cette époque en Floride, en Californie et dans d'autres régions des États-Unis.

La guerre du Golfe de 1990 a encore accru l'intérêt pour l'énergie solaire en tant qu'alternative viable au pétrole.

De nombreux pays ont décidé de promouvoir cette ressource renouvelable par décret-loi pour promouvoir l‘utilisation des énergies renouvelables. En grande partie pour essayer d'inverser les problèmes environnementaux liés au changement climatique.

Références

Auteur :

Date de publication : 16 décembre 2015
Dernier examen : 31 août 2020