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Électricité
Courant électrique

Courant continu

Courant continu

Le courant continu est un type de courant électrique très important dans l'énergie solaire où le sens de circulation du flux de charges électriques (électrons) ne varie pas. Dans de nombreux appareils, le symbole indiquant le courant continu est CC (courant continu) ou le symbole d'une ligne continue (-) encadré par trois lignes plus courtes (---), pour le courant alternatif utilisé à la place. AC (courant alternatif) ou le symbole (~).

L'écoulement des charges se fait par un conducteur, tel qu'un fil métallique. L'écoulement pourrait également être établi à travers un semi-conducteur, un isolant ou même sous vide, comme cela se produit dans un tube à rayons cathodiques. Dans ce type de courant électrique (courant continu), les charges électriques se déplacent toujours dans le même sens, ce qui constitue un trait caractéristique du courant alternatif.

Un synonyme en désutilisation du courant continu est un courant galvanique.

Le premier réseau électrique commercial, développé par Thomas Edison à la fin du 19ème siècle, utilisait du courant continu. Aujourd'hui, du fait des avantages du courant alternatif en termes de possibilités de transformation et de transport, les réseaux de transport et de distribution utilisent presque exclusivement du courant alternatif. Dans le cas d'applications nécessitant du courant continu, comme dans le cas du rail utilise le troisième système ferroviaire, le courant alternatif atteint une sous-station qui utilise un redresseur pour le convertir en courant continu.

Sources de courant continu

Les premières sources de courant continu ont été les sources de courant chimique: les cellules galvaniques, puis les batteries ont été inventées. La polarité des sources chimiques actuelles ne peut pas changer spontanément.

Pour obtenir un courant continu à l'échelle industrielle, des machines électriques sont utilisées: générateurs de courant continu. Un autre moyen d'obtenir de l'électricité sous forme de courant continu consiste à utiliser l'énergie solaire photovoltaïque. Les cellules photovoltaïques qui composent les modules photovoltaïques génèrent un courant continu grâce à l'effet photovoltaïque.

Dans l'équipement électronique, l'alimentation en courant alternatif pour l'utilisation des alimentations en courant continu. En règle générale, le transformateur réduit le courant alternatif à la valeur souhaitée puis le redresse.

Dans les équipements électroniques modernes, les alimentations à impulsions se sont généralisées. Les ondes douces de la tension de sortie sont produites par la présence d'un élément d'intégration capable d'accumuler de l'énergie électrique et de la transmettre à la charge. En conséquence, un courant presque constant peut être obtenu à la sortie.

L'électricité peut accumuler des condensateurs électriques. En général, lorsqu'un condensateur est déchargé, un courant alternatif circule dans le circuit externe. Si le condensateur se décharge à travers une résistance, un courant alternatif unidirectionnel (qui diminue progressivement) apparaît. Cependant, si le condensateur est déchargé à travers un inducteur, un courant alternatif bidirectionnel apparaît dans le circuit, ce dispositif est appelé un circuit oscillant. Les condensateurs électrolytiques peuvent avoir une très grande capacité électrique (des centaines et des milliers de microfarads et plus). Lorsque ces condensateurs sont déchargés avec une résistance élevée, le courant électrique diminue plus lentement, et pendant un court instant on peut supposer qu'un courant continu circule dans le circuit externe.

Production et conversion de courant continu 

Courant continu et autres types de courantLe courant continu peut être produit non seulement avec une dynamo, mais également via un alternateur puis à partir d'un courant alternatif (AC) avec suivi d'un processus de redressement, effectué avec des diodes de redressement ou des ponts. En réalité, ces dispositifs éliminent la composante négative du courant alternatif en produisant un courant non continu mais pulsatile, c'est-à-dire composé idéalement d'un courant alternatif superposé à un courant continu. Un condensateur situé à côté du redresseur permet de niveler le signal en fournissant un courant aussi proche que possible d'une valeur continue.

Au contraire, la conversion d'un courant continu en courant alternatif est beaucoup plus complexe, notamment parce qu'il est nécessaire de générer des informations sur la forme d'onde, la fréquence et la phase. L'opération est effectuée par des dispositifs électroniques complexes appelés inverseurs.

Applications du courrant continu

Le courant continu est normalement utilisé pour les applications nécessitant une basse tension, en particulier lorsque l'énergie est produite par des batteries ou par des systèmes d'énergie solaire photovoltaïque (cellules photovoltaïques), car elles ne produisent que du courant continu.

Pour un circuit à courant continu, il est important de ne pas changer la polarité, à moins que le périphérique dispose d'une diode qui le permet (la plupart des périphériques ne le permettent pas).

 

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Dernier examen: 19 novembre 2019