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Qu'est-ce que l'énergie propre ? caractéristiques, définition et exemples

Qu'est-ce que l'énergie propre ? caractéristiques, définition et exemples

Une énergie propre est une source d'énergie dans laquelle il n'y a pas d'émission de gaz à effet de serre tels que le dioxyde de carbone ou d'autres polluants. Ce sont des types d'énergie qui respectent l'environnement et ne contribuent pas au changement climatique de la Terre.

Traditionnellement, la principale façon de produire de l' électricité était de brûler des combustibles fossiles (principalement du charbon et du gaz naturel). L' énergie fossile est l'une des principales sources d'émissions de gaz polluants.

Lorsque le rayonnement solaire atteint la terre, une partie de ce rayonnement rebondit sur la surface. Une partie de ce rayonnement rebondi est piégée par des particules dans l'atmosphère et le reste retourne dans l'espace.

Cette captation d'énergie est nécessaire pour maintenir la planète à une température propice à la vie. Cependant, l'excès de gaz dans l'atmosphère rend la chaleur captée excessive, entraînant un réchauffement climatique de la planète.

L'énergie propre est-elle la même chose que l' énergie renouvelable?

L'énergie propre et l'énergie renouvelable sont des concepts différents.

Une source d'énergie renouvelable est une source d'énergie qui utilise une ressource inépuisable, mais n'implique pas qu'elle soit propre.

Par exemple,

  • La biomasse est une source d'énergie renouvelable mais elle génère des gaz à effet de serre.

  • L'énergie nucléaire n'émet pas de gaz polluants mais elle n'est ni renouvelable (l'uranium est limité) ni propre (elle génère des déchets radioactifs).

  • L'énergie solaire et l'énergie éolienne sont des énergies propres et renouvelables, car elles ne polluent pas et utilisent des ressources inépuisables.

  • L'énergie fossile n'est ni propre ni renouvelable car elle émet des gaz à effet de serre et le carburant utilisé met des millions d'années à se régénérer.

Caractéristiques des énergies propres

Les énergies propres répondent aux caractéristiques suivantes :

  • Toutes les énergies propres sont renouvelables (mais pas l'inverse).

  • Ils ne génèrent pas de déchets polluants tels que les déchets radioactifs.

  • Ils n'émettent pas de gaz à effet de serre et ne contribuent donc pas au réchauffement de la planète ou au changement climatique.

  • Ils réduisent la dépendance vis-à-vis d'autres ressources énergétiques polluantes.

  • Son exploitation est écologiquement durable.

Exemples de sources d'énergie propre

Ci-dessous, nous énumérons 6 exemples de sources d'énergie propre.

1. Énergie solaire

L'énergie solaire est cette forme d'énergie propre et renouvelable produite par l'exploitation de la lumière solaire ou par les rayons que le soleil rayonne vers la Terre.

L'énergie solaire qui atteint la surface de la terre est 10 000 fois supérieure à toute l'énergie utilisée par l'homme et est utilisée efficacement pour la production de chaleur et d'électricité grâce aux panneaux photovoltaïques.

2. Puissance hydraulique

L'énergie hydroélectrique tire parti de la force mécanique et l'eau est obtenue des rivières et des lacs grâce aux barrages et aux vannes.

L'énergie potentielle des masses d'eau à haute altitude est transformée en énergie cinétique, à partir de laquelle de l'électricité est ensuite produite grâce à un alternateur à turbine.

3. Énergie marémotrice 

L'énergie marémotrice est capable de transformer l' énergie marémotrice et de la transformer en énergie électrique. L'influence gravitationnelle de la Lune génère des différences de hauteur du niveau de la mer.

Lorsque la marée est haute, l'eau s'accumule dans les réservoirs côtiers et lorsqu'elle est basse, elle est libérée pour alimenter les turbines hydrauliques.

4. L'énergie des vagues

L'énergie des vagues tire parti du mouvement des vagues et des déplacements d'eau causés par les marées et les courants océaniques. On l'appelle aussi énergie des vagues.

5. Énergie éolienne

L'énergie éolienne tire parti de la force cinétique du vent pour produire de l'énergie électrique ou mécanique. Les éoliennes sont des moulins à vent qui transforment la force du vent en électricité.

6. Énergie géothermique

L'énergie géothermique utilise la chaleur de l'intérieur de la Terre et des zones volcaniques pour produire une énergie propre et renouvelable.

Au fur et à mesure qu'il descend plus profondément dans la croûte terrestre, les températures ont tendance à augmenter, atteignant en moyenne 3 °C aux 100 mètres.

En profitant de la chaleur de ces zones, grâce au principe de la géothermie, il est possible de récupérer de l'énergie en transportant les vapeurs du sous-sol vers les turbines utilisées pour la production d'électricité et en profitant de la vapeur d'eau pour le chauffage ou autre les usages.

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Date de publication : 13 octobre 2021
Dernier examen : 13 octobre 2021