Nuclear Power Plant
Fission nucléaire

L'énergie nucléaire

L'énergie nucléaire

L'énergie nucléaire est l'énergie obtenue de la division (fission nucléaire) ou de l'union (fusion nucléaire) d'un atome. Malgré l'existence d'un grand nombre d'applications liées à l'énergie nucléaire (médecine, industrie, transports, etc.), cette technologie est principalement utilisée pour la production d'énergie électrique.

L'électricité d'origine nucléaire est générée dans les centrales nucléaires. À l'heure actuelle, toutes les centrales nucléaires fonctionnent par le biais de réactions de fission nucléaire. Le combustible nucléaire qu'ils utilisent est généralement de l'uranium ou du plutonium (procédé artificiel). Les ressources en uranium n'étant pas illimitées, l'énergie nucléaire est considérée comme une source d'énergie non renouvelable.

Centrales nucléaires

Actuellement, toutes les centrales nucléaires utilisent la fission nucléaire pour fonctionner. La fusion nucléaire est une technologie qui présente de nombreux avantages, mais n'est toujours pas en mesure de l'utiliser, principalement pour des raisons techniques.

Les centrales nucléaires sont responsables de la transformation de l'énergie stockée dans le noyau des atomes pour la convertir en énergie électrique.

Exploitation d'une centrale nucléaire

La partie la plus importante est réalisée dans le réacteur nucléaire. Des barres de combustible nucléaire sont déposées dans le réacteur nucléaire (généralement de l'uranium ou du plutonium) et, par projection d'un neutron, une série de réactions en chaîne physiques et chimiques générant une grande quantité d'énergie thermique est générée.

L'énergie thermique générée dans le réacteur nucléaire est utilisée pour chauffer de l'eau et la convertir en vapeur à haute pression. La vapeur obtenue sera responsable de l'exploitation de grandes turbines, qui, connectées à une dynamo, produiront de l'électricité.

Une fois que cette électricité est générée, elle passe par des transformateurs qui l'adaptent afin de disposer des conditions nécessaires pour être alimentée sur le réseau électrique.

Combustible nucléaire

Le combustible nucléaire utilisé dans les centrales nucléaires est l'uranium ou le plutonium.

L'uranium est un minéral, très peu abondant, extrait de la Terre. Il a une structure très instable et il lui est très facile de changer sa structure atomique. Cette propriété est idéale à utiliser car précisément, son objectif est de changer sa structure atomique. Avant même d'être utilisé dans une centrale nucléaire, il passe par une usine de traitement de combustible nucléaire où il s'enrichit et devient encore plus instable.

La quantité d'énergie obtenue par gramme d'uranium est très élevée, mais malgré cela, la Terre dispose de réserves limitées d'uranium qui ne se régénèrent pas. Pour cette raison, l'énergie nucléaire est considérée comme une source d'énergie non renouvelable.

L'autre matériau utilisé est le plutonium. Le plutonium n'est pas trouvé dans la nature, c'est un matériau obtenu artificiellement. C'est un résidu de réactions de fission nucléaire avec l'uranium.

Avantages et inconvénients de l'utilisation de l'énergie nucléaire

Avantages de l'unilisation de cette ressource énergétique non renouvelable:

Inconvénients de l'utilisation de l'énergie nucléaire:

  • Bien qu'il y ait peu d'accidents, les accidents produits sont extrêmement dangereux pour l'environnement et la santé publique.
  • Le combustible nucléaire utilisé est limité.
  • Les centrales nucléaires sont une cible potentielle d'attaques.
  • La gestion des déchets nucléaires qu'elles génèrent n'est pas très bien réglée et il faut des millions d'années pour perdre leur radioactivité.
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Dernier examen: 12 juin 2019