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Nuclear Power Plant
Fission nucléaire

Pourquoi l'énergie nucléaire est-elle considérée comme non renouvelable ?

L'énergie nucléaire est une source d'énergie non renouvelable. Bien qu'il n'émette pas de gaz à effet de serre, le combustible nucléaire n'est pas illimité et il ne se régénère pas.

Pourquoi l'énergie nucléaire est-elle considérée comme non renouvelable ?

L'énergie nucléaire est l'énergie obtenue à partir de la division (fission nucléaire) ou de l'union (fusion nucléaire) d'un atome. Malgré l'existence d'un grand nombre d'applications liées à l'énergie nucléaire (médecine, industrie, transports, etc.), la principale application de cette technologie est la génération d'énergie électrique.

L'électricité d'origine nucléaire est produite dans les centrales nucléaires. À l'heure actuelle, toutes les centrales nucléaires fonctionnent à l'aide de réactions de fission nucléaire.

Le combustible nucléaire qu'ils utilisent généralement est l'uranium ou le plutonium (par un procédé artificiel). 

Centrales nucléaires

Actuellement, toutes les centrales nucléaires utilisent la fission nucléaire pour fonctionner. La fusion nucléaire est une technologie qui présente de nombreux avantages, mais elle n'est pas encore en mesure de l'utiliser, principalement pour des raisons techniques.

Les centrales nucléaires sont responsables de la transformation de l'énergie stockée dans le noyau des atomes pour la convertir en énergie électrique.

Comment fonctionne un centre nucléaire?

La partie la plus importante se fait dans le réacteur nucléaire. Des barres de combustible nucléaire (généralement de l'uranium ou du plutonium) sont déposées dans le réacteur nucléaire et, en projetant un neutron, une série de réactions en chaîne physiques et chimiques sont générées qui dégagent une grande quantité d' énergie thermique.

L' énergie thermique générée dans le réacteur nucléaire est utilisée pour chauffer l'eau et la convertir en vapeur haute pression. La vapeur obtenue sera chargée d'entraîner de grosses turbines, qui reliées à une dynamo, produiront de l'électricité.

Une fois cette électricité produite, elle passe par des transformateurs qui l'adaptent afin qu'elle ait les conditions nécessaires pour être fournie au réseau électrique.

Quelle est la substance utilisée par les centrales nucléaires? Combustible nucléaire

Le combustible nucléaire utilisé dans les centrales nucléaires est l'uranium ou le plutonium.

L'uranium est un minéral, peu abondant, extrait de la Terre. Il a une structure très instable et il lui est très facile de changer sa structure atomique. Cette propriété est idéale pour une utilisation, car il s'agit précisément de changer sa structure atomique. Avant même de l'utiliser dans une centrale nucléaire, il passe par une usine de traitement de combustible nucléaire où il s'enrichit et devient encore plus instable.

La quantité d'énergie obtenue par gramme d'uranium est très élevée, mais malgré cela, la Terre dispose de réserves limitées d'uranium qui ne sont pas régénérées. Pour cette raison, l'énergie nucléaire est considérée comme une source d' énergie non renouvelable.

L'autre matériau utilisé est le plutonium. Le plutonium ne se trouve pas dans la nature, c'est un matériau obtenu artificiellement. C'est un résidu de réactions de fission nucléaire avec l'uranium.

Avantages et inconvénients de l'énergie nucléaire

Avantages de l'unification de cette ressource énergétique non renouvelable:

  • Une grande quantité d'énergie électrique peut être obtenue avec très peu de combustible nucléaire.
  • Il n'émet pas de gaz à effet de serre à l'étranger, donc il ne contribue pas au réchauffement climatique de la planète.
  • Toute l'énergie produite par l'énergie nucléaire implique une réduction de l'énergie produite par les centrales thermiques. D'où une réduction de l'utilisation des énergies fossiles.
  • Les conditions météorologiques n'influencent pas la production d'énergie électrique obtenue. Grâce à cela, un planning de production électrique peut être établi.

Inconvénients de l'utilisation de l'énergie nucléaire:

  • Bien qu'il y ait peu d'accidents, les accidents qui se produisent sont extrêmement dangereux pour l'environnement et la santé publique.
  • Le combustible nucléaire utilisé est limité.
  • Les centrales nucléaires sont des cibles potentielles d'attaques.
  • La gestion des déchets nucléaires qu'ils génèrent n'est pas très bien résolue et il faut des millions d'années pour perdre sa radioactivité.
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Date de publication : 25 mai 2016
Dernier examen : 12 juin 2019