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Guerre des courants aux USA

Guerre des courants aux USA

La guerre des courants est un terme pour la lutte entre les fabricants des deux différents systèmes d'alimentation, courant alternatif et courant continu aux États-Unis.

À la fin des années 1980, George Westinghouse est entré en concurrence féroce avec Thomas Edison. Ce combat restera dans l'histoire comme la "guerre des courants", la guerre des courants.

En 1878, Edison a inventé sa version améliorée de la lampe à incandescence, mais il a rapidement appris qu'un système de distribution électrique était nécessaire pour alimenter ses lampes à incandescence. Le 4 septembre 1882, Edison a allumé la première alimentation électrique de 100 kW au monde, alimentant 110 clients de sa station Pearl Street dans le Lower Manhattan en courant continu de 110 volts.

L'intérêt de Westinghouse pour la distribution de gaz et les systèmes téléphoniques l'a également amené à s'intéresser à la distribution d'énergie électrique. Il a examiné la conception d'Edison, mais a vu qu'elle était trop inefficace pour être largement utilisée.

La raison en était que le réseau électrique d'Edison était basé sur une faible tension continue, provoquant des courants élevés, et donc beaucoup de pertes d'énergie sur les lignes.

En Europe, les techniciens développaient déjà des réseaux AC, permettant la transformation des tensions pour le transport et la transformation pour une utilisation en cas de besoin. Westinghouse a vu les avantages par rapport au système à courant continu Edison et a décidé de développer davantage le système à courant alternatif.

Premiers systèmes à courant alternatif aux États-Unis

En 1886, Westinghouse et Stanley ont installé le premier réseau électrique américain à courant alternatif. USA À Great Barrington.

Un générateur alimenté par l'énergie hydroélectrique, qui produisait 500 volts, alimentait ce réseau. La tension a été portée à 3 000 volts pour le transport et abaissée localement à 100 volts pour alimenter l'éclairage électrique.

Lors de l'Exposition universelle de Chicago de 1893, l' électricité et la lumière artificielle ont été de nouvelles inventions fascinantes. L'exposition, qui devait à terme attirer 27 millions de visiteurs, a débuté par la présentation d'une ampoule géante de 2,5 mètres de haut. Il était situé au sommet du pavillon d'Edison, qui avait son propre générateur de courant continu. C'était également la seule lampe Edison de toute l'exposition.

Les 180 000 lumières pleine grandeur qui illuminaient le reste du vaste site avaient été développées et fournies par le grand Westinghouse industriel. Ces lampes ont été connectées à des alternateurs par l'inventeur Nikola Tesla.

En un an, la société Westinghouse a installé plus de 30 systèmes d'éclairage AC, mais l'expansion à grande échelle a été ralentie par le manque de systèmes de comptage efficaces et d'un moteur AC.

En 1888, Westinghouse a développé un compteur kWh fiable avec son technicien Oliver Shallenberger.

Le moteur à courant alternatif était un autre problème, mais Nikola Tesla l'a résolu. Tesla avait auparavant travaillé avec la Edison General Electric Company, mais ne pouvait pas s'entendre avec Edison.

Après toutes sortes d'errances et de déceptions, Tesla a contacté un ingénieur de la Western Union Telegraph Company, qui a reconnu l'éclat de ses idées et s'est assuré qu'il avait un laboratoire et un capital d'amorçage.

En un peu plus d'un an, d'avril 1887 à mai 1888, Tesla a développé plusieurs moteurs à courant alternatif, dont son célèbre moteur à induction (polyphasé).

Un autre nom est le moteur asynchrone triphasé. En plus de trois systèmes différents: monophasé, biphasé et triphasé, pour distribuer de l' électricité avec du courant alternatif. Son moteur à induction (polyphasé) était basé sur le principe du champ magnétique tournant, dans ce cas généré par deux ou plusieurs courants alternatifs déphasés. 

Avec cette invention, un moteur électrique unique a été obtenu qui était non seulement efficace, simple et bon marché à construire, mais qui ne pouvait pas non plus être brisé: le rotor avec les roulements sur lesquels il tourne sont les seules pièces mobiles et donc , les seuls qui peuvent s'user .. 

Tous les autres moteurs électriques de l'époque devaient utiliser des contacts glissants inefficaces (balais de charbon) et des commutateurs ( onduleurs), toutes les pièces qui pouvaient facilement se casser et étaient usées. En outre, ce type de moteur était facile à construire pour une puissance et des tensions plus élevées et avait une vitesse constante. De nombreux moteurs électriques contemporains sont de ce type. Les petits moteurs, tels que les équipements électroniques, les outils électriques et les jouets, sont toujours régulièrement équipés de contacts coulissants et d'interrupteurs.

Risque d'électrocution

La promotion par Westinghouse des systèmes d'alimentation à courant alternatif a conduit à une confrontation amère avec Edison et ses systèmes à courant continu. Edison a affirmé que la haute tension alternative était très dangereuse et a essayé de limiter la tension à 800 V dans divers états, mais a échoué.

Westinghouse a répondu que les risques étaient gérables et ne l'emportaient pas sur les avantages de son système.

Chaise électrique

La bataille a atteint un sommet absurde en 1887 lorsqu'un groupe de délégués de l'État de New York a demandé à Edison si l' électricité pouvait être utilisée comme méthode d'exécution. Bien qu'Edison ne veuille pas en entendre parler au début, il a admis. Avec une remarque: "Ensuite, vous devez utiliser le courant de mon concurrent, car il est beaucoup plus mortel." Edison espérait éliminer Westinghouse en associant le courant alternatif à la mort.

Un ingénieur engagé par Edison, Harold P. Brown, a ensuite organisé des manifestations publiques. Des chiens errants, des chats, des chevaux et même un éléphant de cirque ont été abattus pour démontrer un courant alternatif mortel. L'État de New York a été convaincu et a décidé d'utiliser la méthode d'exécution.

Bien que Westinghouse ait refusé de coopérer, Brown a réussi à commander un alternateur Westinghouse via une liste. Le 6 août 1890, le meurtrier William Kemmler est devenu la première personne à être condamnée à la chaise électrique. Westinghouse a engagé le meilleur avocat pour le défendre, qui a qualifié l'électrocution de "châtiment cruel et inhumain", ce qui est interdit par le huitième amendement à la Constitution des États-Unis.

L'exécution a été un drame, car Kemmler n'est mort que dans le deuxième cas. La réponse de Westinghouse à ceci était: "Ils auraient dû utiliser une hache." Malgré cela, la chaise électrique a été introduite dans de nombreux États des États-Unis. USA

Victoire finale du courant alternatif

Malgré toutes les tentatives d'Edison pour discréditer l'alimentation secteur, cela a finalement échoué, car il est devenu de plus en plus évident que les avantages l'emportaient sur ses dangers.

La bataille entre courant continu et courant alternatif se termine par la victoire du courant alternatif sous forme de transport d' électricité sur une distance remarquable de 40 kilomètres. La première centrale électrique à courant alternatif efficace, comme le monde le sait aujourd'hui, était en service à Niagara Falls aux États-Unis le 16 novembre 1896. Elle a ensuite été appelée charbon blanc.

Avec cette tension alternative de 25 Hz, Buffalo est devenue une source d'approvisionnement.

Plus tard, ils sont passés à 60 Hz en standard pour les États-Unis. USA L' électricité a été générée par des alternateurs Tesla alimentés par Niagara Falls. L'énergie a ensuite été transportée vers la ville industrielle de Buffalo, où l'avenir du réseau électrique a été scellé lorsque les réverbères y ont été allumés, une minute après minuit le 16 novembre 1897.

Après le succès avéré des centrales hydroélectriques de Niagara Falls, même General Electric, originaire de la société Edison, a décidé de construire des machines à courant alternatif.

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Date de publication : 18 avril 2020
Dernier examen : 18 avril 2020