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Définition des combustibles fossiles

Définition des combustibles fossiles

Les combustibles fossiles sont des ressources énergétiques non renouvelables, car ils nécessitent des millions d'années pour leur formation d'une manière naturelle. C'est donc, une source d'énerge non renouvelable. En raison de leur pouvoir calorifique élevé, ils sont des sources d'énergie utiles pour générer de l'énergie thermique et leur utilisation a permis la grande croissance économique et démographique liée à la révolution industrielle du 19ème siècle. Bien qu'ils soient maintenant fondamentaux pour notre économie.

En 2007, la combustion du charbon, du pétrole et du gaz naturel représentait 86,4% de l'énergie primaire mondiale. Cependant, sa combustion est l'une des principales sources de pollution atmosphérique et de réchauffement de la planète, ce qui constitue un problème important de désostenibilité.

Les combustibles fossiles sont issus naturellement d'un processus de fossilisation en anoxie environnementale (manque d'oxygène): la matière organique n'a pas été dégradée par les microorganismes (qui ne peuvent pas vivre), devenant du dioxyde de carbone (CO2) et de l'eau (H2O), mais il reste sous la forme de molécules organiques plus complexes, solides, liquides ou gazeuses, dont l'énergie est libérée en les utilisant comme combustible.

La définition du combustible fossile

Il existe plusieurs définitions du combustible fossile. De notre point de vue, une def qui reflète le mieux ce qu'est un combustible fossile est la suivante:

Les combustibles fossiles sont ces carburants proviennent de la décomposition partielle de la matière organique de millions d'années transformées par la pression et la température en raison de couches de sédiments accumulés sur elle.

Par définition, les combustibles fossiles sont considérés comme des sources d'énergie non renouvelables; la consommation de ce carburant est beaucoup plus élevée que le temps nécessaire pour générer (des millions d'années).

Des types de combustibles fossiles

Les principaux exemples de combustibles fossiles sont le pétrole, le charbon et le gaz naturel.

Le pétrole

Le pétrole est une huile minérale constituée d'hydrocarbures contenues dans de grands sacs pour les couches supérieures de la croûte terrestre. Cette combustuble fossile, une fois raffiné, donne beaucoup de produits utilisés comme source d'énergie (essence, diesel, carburant, etc.) ou comme matière première pour l'industrie pétrochimique.

Ce type de carburant est largement utilisé dans les moteurs thermiques, en particulier dans les moteurs automobiles. Aujourd'hui, dans ce type d'applications, les voitures à moteur électrique se développent très rapidement. L'advantage des moteurs électriques est que l'énergie peut être générée par des sources d'énergie renouvelables.

Le charbon

Le charbon est un exemple de combustible fossile

Le charbon ou le charbon mineral est une roche sédimentaire noire, très riche en carbone et contenant des quantités variables d'autres éléments, principalement de l'hydrogène, du soufre, de l'oxygène et de l'azote. La plus grande partie du charbon s'est formée durant la période carbonifère (de 359 à 299 millions d'années).

L'utilisation du charbon était d'une importance vitale pendant la révolution industrielle, où il était la principale source d'énergie pour l'industrie. De nos jours, son utilisation a été considérablement réduite parmi d'autres raisons pour réduire l'effet de serre.

Le gaz naturel

Le gaz naturel est une source d'énergie fossile, comme le charbon ou le pétrole. Il est constitué d'un mélange d'hydrocarbures, molécules formées par des atomes de carbone et d'hydrogène. Son pouvoir calorifique varie beaucoup selon sa composition, mais les plus élevés se situent entre 8 500 et 10 200 kilocalories par mètre cube de gaz naturel.

Le gaz naturel est une énergie primaire (il peut être obtenu directement sans transformation). Des autres énergies primaires sont l'énergie solaire, le charbon et le pétrole. C'est l'énergie fossile la plus propre en termes de déchets et d'émissions atmosphériques, et le combustible le plus efficace pour obtenir de l'électricité dans les centrales thermiques, avec un rendement total de 50,7% comparé à 25,7% de combustible, 26,1% de l'uranium (centrale nucléaire) et 26,8% du charbon.

Son utilisation directe, sans avoir à se transformer auparavant en électricité, a un rendement beaucoup plus élevé de 91,2%. Il est également moins cher et plus facile à stocker que le charbon et les produits pétroliers.

Pour toutes ces raisons, il a commencé à être utilisé comme carburant préféré à partir des années 1960, sauf pour le transport, où le pétrole continue de prédominer. En outre, il est également utilisé comme matière première pour de nombreux produits chimiques.

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Dernier examen: 13 avril 2017

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