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Énergie éolienne

L'énergie houlomotrice ou énergie des vagues, Qu'est-ce que c'est et comment ça marche?

L'énergie houlomotrice profite du mouvement des vagues océaniques pour générer de l' énergie électrique

L'énergie houlomotrice ou énergie des vagues, Qu'est-ce que c'est et comment ça marche?

L'énergie transportée par les vagues à la surface de l'eau peut être utilisée pour effectuer des tâches utiles : produire de l' électricité, dessaler l'eau et pomper de l'eau dans des réservoirs. L'énergie des vagues est une source d'énergie renouvelable.

Ce type d'énergie est considérée comme une énergie propre mais elle a un certain impact environnemental puisqu'elle modifie le paysage côtier et altère l'écosystème des fonds marins.

La puissance d'excitation est estimée en kW par mètre linéaire, c'est-à-dire en kW/m. Par rapport à l'énergie éolienne et solaire, l'énergie des vagues a une densité de puissance beaucoup plus élevée.

La production moyenne d'énergie électrique des mers et des océans dépasse généralement 15 kW / m, avec une hauteur de vague de 2 m, la puissance atteint 80 kW / m. C'est-à-dire qu'en développant la surface des océans, il ne peut y avoir de pénurie d'énergie. Bien entendu, seule une partie de la puissance d'excitation peut être transformée en énergie mécanique et électrique, mais pour l'eau le coefficient de conversion est 85 % plus élevé que pour l'air.

La production d'électricité à partir de l'énergie des vagues n'est pas une pratique courante. Actuellement, seules des recherches expérimentales sont menées dans ce domaine.

Quelle est la différence entre l' énergie marémotrice et l'énergie houlomotrice ?

L'énergie des vagues est différente de l'énergie des marées.

L'énergie des marées - ou énergie marémotrice - exploite le mouvement des marées en convertissant l'énergie potentielle de l'eau à marée haute pour produire de l'électricité. 

D'autre part, l'énergie des vagues - ou énergie houlomotrice - exploite l'énergie du mouvement des vagues à la surface de l'océan.

La quantité d'énergie qui peut être obtenue avec les vagues océaniques est bien supérieure à celle obtenue avec l'énergie marémotrice. La dispersion des marées causée par l'influence de la gravité de la Lune est de l'ordre de 2,5 TW.

Les pays avec de longues côtes et des vents forts constants, comme le Royaume - Uni et l'Irlande, peuvent générer jusqu'à 5 % de leur demande d'électricité à partir des vagues.

Comment fonctionne l'énergie des vagues ?

Les différentes technologies pour tirer parti de l'énergie des vagues sont :

  • Appareils à colonne d'eau oscillante. Ce système est basé sur l'exploitation des différences de pression dans le flux d'eau de mara pour comprimer l'air. Lorsque l'air comprimé est libéré, il entraîne une éolienne qui est celle qui génère l'électricité.

  • Appareils mobiles articulés. Dans ces systèmes, l'eau entraîne un système hydraulique couplé à un générateur électrique. Avec le mouvement des vagues, ce système pompe de l'huile à haute pression vers un moteur hydraulique.

  • Appareils oscillants. Ceux-ci fonctionnent avec une turbine hydraulique et un générateur électrique linéaire.

  • Collectionneurs de vagues. Les collecteurs sont fixés au fond de la mer. Ils ont un réservoir d'eau situé à une surface supérieure au niveau de l'eau. Ce réservoir est rempli par l'action des vagues et, lorsqu'elles retournent à la mer, elles traversent des turbines hydrauliques reliées à un générateur électrique.

  • Structure flottante : Wave Dragon. Le principe de fonctionnement de ce système est similaire à celui des collecteurs de vagues.

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Date de publication : 14 octobre 2021
Dernier examen : 14 octobre 2021