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Planètes du Système Solaire

Mars, la planète rouge

Mars, la planète rouge

Mars, connue sous le nom de « planète rouge » en raison de sa couleur rougeâtre distinctive, est la quatrième planète de notre système solaire après le Soleil. Cette couleur caractéristique provient de la présence d’oxydes de fer à sa surface.

Mars a suscité un grand intérêt tant auprès des scientifiques que du grand public en raison de ses similitudes et de ses différences avec la Terre, ainsi que de la possibilité d'une vie passée ou future.

Outre la Terre, Mars est la planète la plus susceptible d’avoir abrité de la vie dans le passé. Des preuves telles que d'anciens lits de rivières, des minéraux hydratés et la présence d'eau liquide dans le passé suggèrent que Mars possédait des environnements habitables il y a des milliards d'années. 

Caractéristiques générales

Mars a un diamètre d'environ 6 779 kilomètres, soit un peu plus de la moitié de la taille de la Terre. Sa masse ne représente que 10 % de la masse terrestre, ce qui entraîne une gravité de surface d'environ 38 % de celle de la Terre. Cela signifie qu’une personne pesant 100 kg sur Terre ne pèserait que 38 kg sur Mars.

Position dans le système solaire

Quatrième planète depuis le Soleil

Diamètre

Environ 6 779 km

Temps

6,42 × 10^23 kg (10 % de la masse terrestre)

La gravité

3,71 m/s² (38 % de la gravité terrestre)

Durée du jour (dim)

24,6 heures

Durée de l'année

687 jours terrestres

Inclinaison axiale

25,2 degrés (similaire à 23,5 degrés sur Terre)

Température moyenne

-63°C (variations de -125°C aux pôles à 20°C à l'équateur)

Atmosphère

Composé principalement de dioxyde de carbone (95,3%), d'azote (2,7%) et d'argon (1,6%)

Pression atmosphèrique

Moins de 1 % de la pression atmosphérique terrestre au niveau de la mer

Surface

Caractérisé par des plaines volcaniques, des montagnes, des vallées, des cratères et des calottes glaciaires polaires

Satellites naturels

Deux petites lunes : Phobos et Deimos

Atmosphère et climat

L'atmosphère de Mars est beaucoup plus mince que celle de la Terre, composée principalement de dioxyde de carbone (95,3 %), avec de petites quantités d'azote (2,7 %) et d'argon (1,6 %).

La pression atmosphérique à la surface de Mars est inférieure à 1 % de la pression atmosphérique sur Terre au niveau de la mer.

En raison de la minceur de son atmosphère et de sa distance au Soleil, les températures sur Mars sont extrêmes, avec une plage moyenne allant de -63 à -125 degrés Celsius aux pôles en hiver et 20 degrés Celsius à l'équateur en été.

Surface et géologie

Recréation de la géologie de MarsLa surface de Mars est un mélange de plaines plates, de montagnes géantes et de vallées profondes.

L'une de ses caractéristiques les plus remarquables est l'Olympus Mons, le plus grand volcan du système solaire, s'élevant à 22 kilomètres au-dessus de la surface martienne. Une autre caractéristique importante est Valles Marineris, un système de canyons qui s'étend sur plus de 4 000 kilomètres, soit près d'un quart de la circonférence de Mars.

Mars possède également des calottes polaires composées de glace d'eau et de dioxyde de carbone gelé. Au cours des différentes saisons, ces calottes polaires se dilatent et se contractent.

La présence de minéraux qui ne se forment qu’en présence d’eau liquide suggère que Mars avait autrefois de l’eau liquide à sa surface, ce qui soulève la possibilité que la vie ait pu exister autrefois.

Rotation et traduction

Mars a une période de rotation similaire à celle de la Terre, avec un jour martien, appelé « soleil », qui dure 24,6 heures.

Sa période orbitale autour du Soleil est d’environ 687 jours terrestres, ce qui signifie qu’une année sur Mars dure presque deux fois plus longtemps qu’une année sur Terre. L'inclinaison axiale de Mars est de 25,2 degrés, similaire à l'inclinaison de 23,5 degrés de la Terre, ce qui donne lieu à des saisons martiennes comparables à celles de la Terre, bien que chaque saison dure environ deux fois plus longtemps.

La vitesse linéaire de Mars sur son orbite autour du Soleil est d'environ 86 871 km/h (24,13 km/s). Cette vitesse fait référence à la vitesse à laquelle Mars se déplace le long de sa trajectoire orbitale.

La vitesse angulaire de Mars, qui mesure le changement de sa position angulaire en orbite par unité de temps, est d'environ 3,34 × 10⁻⁷ radians par seconde.

Lunes de Mars : Phobos et Deimos

Mars possède deux petites lunes, Phobos et Deimos, découvertes en 1877 par l'astronome américain Asaph Hall.

Phobos, le plus grand des deux, a un diamètre d'environ 22,4 kilomètres et orbite autour de Mars à une distance de seulement 6 000 kilomètres, complétant une orbite en 7,7 heures environ. Deimos, quant à elle, plus petite, avec un diamètre d'environ 12,4 kilomètres, orbite à une distance de 23 460 kilomètres et met 30,3 heures pour effectuer un tour autour de la planète.

Les deux lunes ont des formes irrégulières et sont couvertes de cratères, ce qui suggère qu'il s'agit d'astéroïdes capturés par la gravité de Mars. Phobos est sur une orbite qui l’emmène progressivement vers Mars et devrait éventuellement se briser ou entrer en collision avec la planète.

Exploration de Mars

Surface de MarsL’exploration de Mars est une priorité pour les agences spatiales depuis des décennies.

La première mission réussie fut Mariner 4 de la NASA en 1965, qui renvoya les premières images rapprochées de Mars. Depuis lors, de nombreuses missions ont été réalisées avec succès, notamment des orbiteurs, des atterrisseurs et des rovers.

Les rovers les plus connus sont l’Esprit, l’Opportunité, la Curiosité et la Persévérance. Ces rovers ont exploré la surface martienne, à la recherche de signes d’eau passée et de conditions habitables. Parmi celles-ci, se distingue la mission Perseverance, qui a atterri en 2021, et qui recherche actuellement des signes de vie microbienne passée et collecte des échantillons de roches et de sol qu'une future mission pourrait rapporter sur Terre.

Potentiel pour la vie

La question de savoir si Mars a déjà abrité la vie est l’un des sujets les plus intrigants de la science planétaire.

Les missions ont découvert des preuves que Mars présentait autrefois des conditions propices à la vie. Cela inclut la présence d’anciens lits de rivières, de minéraux formés dans l’eau liquide et de méthane dans l’atmosphère, qui sur Terre est en grande partie produit par des processus biologiques.

Apparitions de Mars au cinéma

Mars a été une source constante d'inspiration pour le cinéma, captivant l'imagination du public avec des histoires d'exploration, de survie et de contact extraterrestre.

Voici un aperçu de certains des films les plus remarquables qui ont exploré la planète rouge :

"Le Martien" (2015)

'AfficheBasé sur le roman du même nom d'Andy Weir, ce film réalisé par Ridley Scott et mettant en vedette Matt Damon suit l'histoire d'un astronaute bloqué sur Mars et qui doit utiliser son intelligence pour survivre en attendant un sauvetage improbable.

Le film a reçu des éloges pour son exactitude scientifique et sa concentration sur l'ingénierie et la survie.

"Rappel total" (1990)

Réalisé par Paul Verhoeven et mettant en vedette Arnold Schwarzenegger, ce film de science-fiction est basé sur la nouvelle "We Can Remember It for You Wholesale" de Philip K. Dick. Il présente une vision futuriste et dystopique de Mars, où les souvenirs implantés et les rébellions contre une entreprise oppressive jouent un rôle central.

"Planète rouge" (2000)

Avec Val Kilmer et Carrie-Anne Moss, ce film explore une mission de sauvetage sur Mars après l'échec d'une tentative de terraformation.

Bien qu’il ait reçu des critiques mitigées, il offre un regard intrigant sur les défis techniques et humains de la colonisation martienne.

"Mission vers Mars" (2000)

Réalisé par Brian De Palma, ce film suit une équipe d'astronautes en mission pour sauver un ancien équipage et découvrir les secrets de Mars. Le film mélange des éléments de mystère et d'exploration spatiale, bien qu'il ait également reçu des critiques mitigées pour son rythme et sa narration.

"John Carter" (2012)

Basé sur la série de romans d'Edgar Rice Burroughs, ce film réalisé par Andrew Stanton met en scène un vétéran de la guerre civile américaine transporté sur Mars, où il se retrouve impliqué dans une guerre civile entre les habitants de la planète.

Malgré son échec commercial, le film est connu pour ses effets visuels et son adaptation ambitieuse de l'œuvre originale.

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Data de publicació: 19 juin 2024
Última revisió: 19 juin 2024